Nieuws

Hardlopen beïnvloedt je hersenen

Je zit thuis te peinzen over een werkgerelateerd probleem en ziet door de bomen het bos niet meer. Tijdens een rondje hardlopen komt de oplossing ineens in je op, terwijl je er niet eens bewust mee bezig was. Klinkt dat bekend? Dat kan komen door verschillende fysieke processen die in werking gezet worden wanneer je beweegt.

Nieuwe hersencellen

Volgens onderzoek met muizen, dat werd gepubliceerd op het wetenschappelijke platform Nature Neuroscience heeft hardlopen wel degelijk invloed op hersencellen. De aanmaak van nieuwe hersencellen, zelfs. Die worden gemaakt in de hippocampus, het gebied dat een grote rol speelt bij de opslag van informatie in het geheugen, ruimtelijke oriëntatie en overleving. 

De onderzoekers verdeelden muizen in verschillende groepen: een leergroep, een zwemgroep, een rengroep, een groep met een extra grote kooi inclusief tunneltjes, en een controlegroep. Na afloop van het onderzoek bleek dat zowel de groep met de extra grote kooi als de rengroep bijna twee keer zoveel nieuwe hersencellen had dan de andere groepen. Later verscheen er bewijs dat hardlopen ook bij mensen voor neurogenese - de productie van nieuwe hersencellen in de hippocampus - zorgt.

Hoe je hersenen in beweging komen

Volgens de Hersenstichting zijn de positieve effecten van beweging op de hersenen toe te schrijven aan verschillende biologische processen. Zo zorgt beweging bijvoorbeeld voor de afgifte van neurotrofines, stoffen die essentieel zijn voor ontwikkeling, groei en het functioneren van hersencellen. Deze stoffen stimuleren neurogenese, synaptogenese (nieuwe verbindingen tussen hersencellen) en angiogenese (nieuwe bloedvaatjes in de hersenen, wat voeding- en zuurstoftoevoer verbetert). 

De hippocampus en de frontale cortex zijn extra gevoelig voor de positieve effecten van beweging. Beide hersendelen spelen een rol bij vaardigheden om informatie te verwerken (de cognitieve functies), zoals begrijpen, aandacht, redeneren en leren. Het is nog niet helemaal duidelijk of deze hersendelen ‘profiteren’ van beweging, of dat ze door te bewegen ‘getraind’ worden, of allebei. De hippocampus is bijvoorbeeld niet alleen belangrijk bij leren en geheugen, maar ook bij plaatsbepaling. Je gebruikt je hippocampus dus ook tijdens het hardlopen of andere vormen van sport.

Intensiteit telt

Beweging zorgt er dus voor dat je hersenen in ‘een hogere versnelling’ kunnen functioneren. Je schakelt soepeler tussen taken, verwerkt informatie sneller en kan deze zelf toepassen. Dat blijkt ook uit de studie waarmee Maaike Angevaren promoveerde. Zij deed onderzoek naar de gevolgen van hardlopen, yoga en krachttraining op de hersenen. Volgens Angevaren is hardlopen zeker niet de enige sport die je cognitieve functies verbetert, en gaat het er vooral om hoe intensief je sport: het is belangrijk dat je hartslag en ademhaling flink omhoog gaan. Maakt bewegen je dan ook slimmer? “Bewegen verbetert de cognitie, maar dat is niet hetzelfde als intelligentie”, aldus Angevaren. “Cognitie staat voor de mentale activiteit tijdens processen van leren, waarnemen, herinneren, denken, interpreteren en problemen oplossen. Op tests die mentale capaciteiten peilen, scoren sporters over het algemeen beter.”

Verschil tussen hardlopen, interval- en krachttraining

Wetenschappers aan de Universiteit van Michigan en aan de Finse Universiteit van Jyväskylä onderzochten de effecten van hardlopen, HIIT (zware trainingsvorm van 20 tot 60 minuten waarin zeer intensieve inspanningen worden afgewisseld met pauzes van enkele seconden tot enkele minuten) en krachttraining op neurogenese in de hippocampus van volwassen mannelijke ratten. Naast ‘normale’ ratten werden ook ratten gebruikt die een genetisch hoge respons op aërobe training (HRT) training (manier van trainen waarbij de ademhaling en hartslag verhoogd zijn) hadden, alsmede een groep ratten die een lage genetische respons had. De controlegroep deed nauwelijks aan beweging. 

Na acht weken hadden de ‘aërobe’ ratten die vrijwillig in een draaiend wiel liepen, 2 tot 3 keer meer nieuwe hersencellen. Bij de groep die zware oefeningen had gedaan was geen effect te zien, en het resultaat bij de HIIT-groep was gering. Dat betekent dat beweging (met name hardlopen) de neuronenreserve in de hersenen kan verhogen, en zo leerprocessen kan verbeteren. 

Dopamine

Verder heeft beweging een gunstig effect op de productie van verschillende hormonen, waaronder dopamine. Dopamine dient als neurotransmitter en speelt een rol bij de communicatie tussen hersencellen. Naarmate je ouder wordt, neemt de hoeveelheid dopamine in de hersenen af. Door te bewegen stimuleer je de productie van dopamine, die er op z'n beurt voor zorgt dat verouderingsprocessen worden verminderd. (Blijven) bewegen kan je dus helpen om zowel fysiek als mentaal fit te blijven. 

Bron: Women’sHealth

Contact

Heeft u een vraag of wilt u een intake gesprek aanvragen?

Neem contact op

Direct contact?

Bel 071 - 362 01 01
Maandag t/m vrijdag
8.00 – 17.30 uur

Blijf op de hoogte

Meld u aan en ontvang regelmatig een update van de nieuwste ontwikkelingen rondom het vakgebied functionele neurologie en ons Instituut.

www.fninstitute.com gebruikt cookies om de website te verbeteren en te analyseren, voor social media en om ervoor te zorgen dat je relevante advertenties te zien krijgt. Als je meer wilt weten over deze cookies, klik dan hier voor ons cookie beleid. Bij akkoord geef je www.fninstitute.com toestemming voor het gebruik van cookies op onze website.
 Cookies NIET accepteren