Heleen van Maren (39) werkt met succes aan herstel van immuunsysteem

"Mijn man was op een gegeven moment echt bang dat hij mij ook ging verliezen"

In december 2019 besluit Heleen van Maren uit Wijk en Aalburg dat het genoeg is geweest. Met ernstige buikpijn meldt zij zich bij haar huisarts. De pijn komt vanuit haar baarmoeder. “Twee jaar daarvoor was ik ook al bij mijn huisarts geweest met soortgelijke klachten. Ik voelde me toen echter niet serieus genomen. Het werd een beetje afgedaan als iets dat bij de overgang hoort. Maar ik was op dat moment pas 37.” Tijdens haar laatste huisartsconsult dringt Heleen dan ook aan op een doorverwijzing naar de gynaecoloog. In het voorjaar meldt Heleen zich vervolgens in het ziekenhuis. Na onderzoek constateert de gynaecoloog een pijnlijke, onrustige aandoening aan Heleen’s baarmoeder. “Na autopsie bleken er veel kwaadaardige cellen aanwezig. Mijn baarmoeder moest daarom operatief verwijderd worden,” aldus Heleen. 

Spoedoperatie

Ongelukkigerwijs brak op dat moment de coronapandemie uit en werd alle niet-corona gerelateerde zorg uitgesteld. De situatie werd echter onhoudbaar voor Heleen en de gynaecoloog besluit in mei om tot een spoedoperatie over te gaan. “Ik was er op dat moment slecht aan toe. Het deed veel pijn en mede als gevolg van het uitstellen van de operatie had ik veel stress. In minder dan twee maanden tijd was ik 13 kilo afgevallen. Slapen ging ook maar moeizaam in die periode.” Ondanks het feit dat Heleen op dat moment een zeer lage bloeddruk heeft, wordt gezien de ernst van de situatie toch besloten om met spoed te opereren. “Na de operatie was mijn bloeddruk nog lager. En als gevolg van corona werd ik de volgende dag al naar huis gestuurd. Ze wilden zo weinig mogelijk patiënten in het ziekenhuis hebben.” Heleen kreeg te horen dat er zes weken voor het herstel staat en werd veel succes gewenst. 

Niet opknappen

“Maar ik knapte helemaal niet op, integendeel zelfs. Ik kon nauwelijks eten verdragen, dit lag ontzettend zwaar op de maag. En ik was continu heel erg misselijk.” Bezorgd bezoekt Heleen een maag-darm-leverarts, die haar abdomen (gehele buik) onderzoekt. Helaas lever dit niets op. Vervolgens raadpleegt Heleen een diëtiste, in de hoop dat een aangepast voedingspatroon tot een verlichting van haar klachten zou leiden. “Maar ook dat leverde niets op.” Ten einde raad neemt Heleen weer contact op met de gynaecoloog, die haar verwijst naar een revalidatiearts. Maar ook dat brengt niet het gehoopte resultaat. “Ik was veel te veel verzwakt. Ik had totaal geen conditie en had veel last van duizeligheid en balansproblemen. Zodra ik ging staan, werd ik licht in mijn hoofd en werd het zwart voor mijn ogen. Ik was simpelweg niet in staat om oefeningen te doen.” Teleurgesteld door de resultaten van haar zoektocht door het medisch landschap, besluit Heleen het over een andere boeg te gooien. Ze neemt contact op met het Functioneel Neurologisch Instituut. 

Puur overleven

“Dat kende ik al omdat meerdere mensen in onze familie daar goede ervaringen mee hadden. Wat al die mensen vooral heel erg aanspreekt, is dat ze bij het Functioneel Neurologisch Instituut naar het gehele plaatje kijken om de diepere oorzaak van klachten boven water te halen.” Terwijl Heleen al haar hoop heeft gevestigd op het Functioneel Neurologisch Instituut, is ze echter te veel verzwakt om de reis naar Lisse te kunnen maken. “Ik kon niet eens zelfstandig uit bed komen, laat staan de trap afgaan. En een beetje nadenken over iets kostte enorm veel moeite. Het was puur overleven in die periode. Mijn man, wiens eerste vrouw is overleden, was op een gegeven moment echt bang dat hij mij ook ging verliezen.” Eind september gaat het gelukkig weer iets beter met Heleen en kan zij, samen met haar man, naar Lisse rijden voor een intakegesprek. “Hier werden direct de goede vragen gesteld. Er werd veel breder gekeken dan alleen naar mijn buikklachten. Ik voelde direct dat ik hier moest zijn, dat was wel een fijn gevoel na die vergeefse zoektocht.” 

Intolerantieonderzoek

Een onderdeel van die brede kijk was een bloedonderzoek om na te gaan of Heleen wellicht een allergie of intolerantie heeft voor bepaalde voedingsmiddelen. Dit onderzoek wijst uit dat Heleen een intolerantie heeft voor gluten, koemelk en bepaalde noten. “Mijn darmen reageren hier heel slecht op. En dat werkt weer door op al je organen. Mijn behandelaar vertelde me bovendien dat alle stress en de narcose van de operatie het effect van de intolerantie waarschijnlijk ook nog eens versterkt heeft.” Inmiddels heeft Heleen er zeven behandelingen, onder meer met de Gyrostim op zitten. De Gyrostim is een hightech computergestuurde stoel, die in verschillende richtingen rondom zijn assen kan draaien, en functioneel neurologen helpt om patiënten van hun klachten en beperkingen af te helpen. Daarnaast is Heleen gestart met een glutenvrij en koemelkvrij dieet. Alhoewel Heleen nog aan het begin van haar herstelproces staat, voelt ze zich alweer veel beter. “Ik vind het een fijn idee dat ik nu weet waar mijn klachten vandaan komen en nu gericht kan werken aan het verbeteren van mijn immuunsysteem. Ik moet nog wel goed rust houden, maar ik merk dat mijn lichaam zich aan het herstellen is. Ik kan me thuis ook weer zelfstandig redden en bijvoorbeeld mijn kinderen, ik heb er drie van onder de 12 jaar, wegbrengen voor een afspraak. Ik kan het huishouden weer redelijk runnen. Er komt twee keer in de week nog wel een huishoudelijke hulp voor de zwaardere schoonmaakwerkzaamheden, maar verder red ik me weer aardig. Dat hield ik twee maanden terug nog voor onmogelijk.”

Direct goed gevoel

Voor Heleen voelde het allereerste contact met het Functioneel Neurologisch Instituut al direct goed. “Iedereen is er ontzettend vriendelijk en met je begaan. Het voelt op de een of andere manier heel vertrouwd. Dat voel je al zodra je één stap over de drempel zet. Je wordt er met je voornaam welkom geheten. Dat is een verademing in vergelijking met ziekenhuizen, waar je niet meer dan een nummer bent.” Ook de benadering van haar behandelaar spreekt Heleen tot de verbeelding. “Hij neemt ruim de tijd voor je en luistert goed naar je verhaal. Hij verkoopt ook geen praatjes. Hij weet heel goed waar hij mee bezig is en is heel duidelijk over wat je van de behandeling kunt verwachten. Hij waarschuwt mij ook bij herhaling dat ik vooral voldoende rust moet nemen.” Ondanks de complexe materie weet Heleen’s behandelaar alles toch heel goed uit te leggen, vindt ze zelf. “Ik heb zelf een achtergrond in de zorg, en weet dus iets meer dan de gemiddelde patiënt. Maar ook mijn man snapt alles goed dankzij die heldere uitleg.” 
 

Contact

Heeft u een vraag of wilt u een intake gesprek aanvragen?

Neem contact op

Direct contact?

Bel 071 - 362 01 01
Maandag t/m vrijdag
8.00 – 17.30 uur

Blijf op de hoogte

Meld u aan en ontvang regelmatig een update van de nieuwste ontwikkelingen rondom het vakgebied functionele neurologie en ons Instituut.

www.fninstitute.com gebruikt cookies om de website te verbeteren en te analyseren, voor social media en om ervoor te zorgen dat je relevante advertenties te zien krijgt. Als je meer wilt weten over deze cookies, klik dan hier voor ons cookie beleid. Bij akkoord geef je www.fninstitute.com toestemming voor het gebruik van cookies op onze website.
 Cookies NIET accepteren